Puerto de Libros: 2023, el año de las dificultades políticas

 

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Llegó el final de 2023, con la oportunidad propicia para evaluar lo que hemos hecho y me he propuesto hacerles saber lo que vivimos en este año, de manera lúdica y reflexiva. Lo mejor de no ser empleado público, es que no estamos obligados a presentar actos de “memoria y cuenta”, por eso me propongo echarles un cuento: mi 2023.
El año de las dificultades políticas comenzó (como todos años tienen la costumbre de comenzar) en enero con la presentación del libro “Neguentropia Gerencial”, con la presencia de unos de sus autores, un hombre extraordinario, Martín Leal. La particularidad de esta presentación: la realizamos en la parte exterior de la librería Puerto de Libros de la Vereda del Lago. Martín, que tiene muy buen gusto, nos guio con su mano sabia para demostrar que ese espacio al aire libre podía ser más hermoso que cualquier salón estandarizado de los espacios culturales de la ciudad. (Escucha mis palabras en esa presentación: https://youtu.be/8QrazVI7_r8)
He llamado al 2023 el año de las dificultades políticas porque a finales de enero de 2023 fui a Caracas al que se llamó el primer pleno nacional del partido Fuerza vecinal, una organización política que ayudé a fundar en julio de 2021 y en la cual creí hasta el desengaño. Ese acto, emocionante, fue una pieza de dominó que accionó la destrucción de la fachada opositora de ese Fuerza Vecinal. De enero a mayo, discutí infinitamente con los líderes nacionales de ese partido, gente a la admiraba por su labor como alcaldes, pero cuyo pragmatismo político y su deseo de supervivencia, puso rápidamente ante mi ojos los nexos inconfesables que mantenían con el chavismo.
Descubrí los hilos que movían las manos trémulas del poder y al mismo tiempo, de algún modo, me sentí traicionado por una clase política que pregonaba ser los portadores de una “nueva forma de hacer política” y que por mucho vendieron los ideales, para aferrarse a la parcela política que desean mantener.
Aún así, antes de mi renuncia en el mes de mayo, participé activamente en el diseño de una propuesta renovadora para una candidatura en las primarias presidenciales. Escribí, pensé soñé, junto a un gran equipo de trabajo, un proyecto político que se vio truncado, pero que estoy seguro habría marcado la diferencia en la vida política venezolana del 2023.
La política es muy emocionante para mí y he tenido la oportunidad de estar en equipos de trabajo donde he podido aportar ideas fundamentales. Desde 2019 he trabajado en campañas políticas para República Dominicana y para Ecuador; luego, en 2021 estuve allí para fundar Fuerza Vecinal en Maracaibo y dirigir la campaña digital de mi compadre Juan Carlos Fernández en su aspiración a la alcaldía de Maracaibo.
Por eso el 2023 fue mi año de las dificultades políticas, porque renuncié al partido que ayudé a fundar, me alejé de la gente que hablaba conmigo a diario, rompí con un trabajo de base bastante satisfactorio en las diferentes parroquias de Maracaibo. Fueron días difíciles porque decidí militar inmediatamente en otro partido, muy diferente: el gigantesco Un Nuevo Tiempo. Aun así, fui recibido con cariño en esta organización política, porque la extensa militancia de UNT y su compleja dirigencia regional, está compuesta en su mayoría por mujeres y hombres comprometidos con el bienestar de los zulianos.
Regresando a la crónica, a finales de enero, para celebrar el día de la zulianidad, disfruté de ser invitado a hablar en un foro titulado: “Más libros, más libres. Libro digital vs. Libro físico”, la primera y única que vez que la Biblioteca Pública del Estado, dirigida por la Dra. Ixora Gómez, me ha invitado personalmente a una de sus actividades. Es lamentable que nuestro legajo de propuestas, consignadas en 2022 no haya tenido respuesta formal; pero sigo, a título personal, a disposición de la Biblioteca, cuando quieran invitarme. (Puedes escuchar mis palabras en ese foro siguiendo este enlace: https://youtube.com/live/TIf4-olUQME)
El Acervo Histórico del estado Zulia, dirigido con extraordinario acierto por el historiador Jesús Ángel Semprún Parra, me invitó a dictar una una conferencia que llamé
“¿Cómo crece la zulianidad?: La poesía como profundización de la identidad”, ahora a la distancia, creo de divagué bastante sobre un tema concreto: la zulianidad no puede seguir siendo un eslogan, debe fortalecerse con las expresiones artísticas. En este 2024 esperamos dejar claro nuestra idea de zulianidad como planteamiento político e identitario. (Puedes escuchar la grabación de mi conferencia sobre la zulianidad en este enlace: https://youtube.com/live/P6GJFj9_tnE?feature=share)
Febrero fue un mes muy activo culturalmente. Nos jugamos un arriesgado movimiento: ante la apatía de la Secretaria de Cultura del Estado y de la Dirección de Cultura de la Alcaldía de Maracaibo, logramos convocar a 24 especialistas en gestión cultural para discutir cual debería ser el modelo que debería implementarse en una propuesta de Ordenanza de Cultura para el municipio. Las participaciones de los diferentes ponentes estuvieron llena de reclamos a las gestiones políticas de otrora e incluso de las actuales. Quedaron al descubierto las miserias de algunos gobernantes que decidieron darle la espalda a la crítica necesaria y oportuna, y han intentado vengase de quienes opinaron libremente en el congreso cultural.
El Congreso Cultural de Maracaibo puso de manifiesto la necesidad de construir un contrapeso a la unidireccionalidad de las oficinas de acción cultural, quienes ejercen un monólogo absurdo y propagandístico para defenderse en vez de demostrar con hechos que sus acciones culturales han beneficiado a la sociedad y no a su círculo de amigos. Es importante insistir en realizar actividades como el Congreso Cultural, que esperamos repetir en el 2024 para presentar los detalles del proyecto de Ordenanza. (Puedes escuchar todas las ponencias el Congreso Cultural en Youtube; https://www.youtube.com/playlist?list=PL94G78HWD_fgIIjLpSCm8VOHXuLOBKj6z)
El mes de marzo estuvo lleno de actividades, es el mes de la poesía. Intentamos celebrar el Día Regional de la Poesía, que proclamamos en 2022, pero no pudimos concretarlo, así que llevamos esa deuda para el 2024. Pero si pudimos celebrar el Día Mundial de la Poesía, en el maravilloso espacio de la librería Puerto de Libros en el Teatro Baralt, con un maratón de más de tres horas de lectura ininterrumpida (Puedes ver la grabación de la transmisión en vivo en Youtube: https://youtube.com/live/yNg6Tro_uAk?feature=share)
Marzo también estuvo marcado por el nacimiento de un proyecto comunicacional del que me siento orgulloso. El 18 de marzo salió el primer episodio de mi podcast “Cuestionario Cervantes”, cuya primera temporada estuvo compuesta por 12 episodios. En este año 2024 grabaremos una segunda temporada, y espero que sigan con atención a las nuevas voces del arte en Venezuela que serán expuestas en este proyecto audiovisual. (Puedes disfrutar de la primera temporada completa en youtube: https://www.youtube.com/playlist?list=PL94G78HWD_fg0OZNbQyW1fh7q7wuf6LPn)
Haré un paréntesis para decir que el 27 de marzo tuve el placer de ver actuar a mi querido amigo José Luis Montero, en la obra Agua de Colonia, escrita por el maestro Enrique León, quien ese mismo día recibiera el honor de tener una estrella en el paseo de la fama del Teatro Baralt. (Escribí una crítica sobre esa representación teatral que puedes leer en mi página web: https://cervantes.link/opinion/critica-daban-ganas-de-beber-agua-de-colonia/). Esa fue una estrella bien dada, pero me sirve para recordar todo lo que hicimos para exigirle al alcalde de Maracaibo que corrigiera la burrada que cometió quitándole el nombre a la calle 72, que históricamente honraba a José Ramón Yepes, y que en ocasión de los 80 años del animador de televisión Gilberto Correa, decidieron ponerle su nombre en detrimento del poeta en el año bicentenario.
El mes de abril, estuvo signado por el Día Internacional del Libro y el Idioma, y por la grandiosa ceremonia de entrega del Premio Cervantes a nuestro querido Rafael Cadenas, quien es miembro honorario del Movimiento Poético de Maracaibo. El 10 de abril comencé con mi programa “Las 7 de la mañana”, en una primera etapa comentando noticias, ahora analizando la cosa política. Otro hito, en que tuve el gusto de estar presente, fue el otorgamiento del doctorado honoris causa al genio de la ironía, el profesor Américo Goyo Chávez. (Grabé todo el acto de entrega de doctorado, esta youtube: https://youtube.com/live/4bmRtyuI7C8?feature=share)
Como era de esperarse el Día del Libro fue ignorado por la Dirección de Cultura de la Alcaldía y por la Secretaria de Cultura del Estado (a esa gente parece que no le gusta leer). Nosotros en ese mes de abril presentamos varios libros de Sultana del Lago, entre ellos «Desaparecidos en el Páramo» de Félix Gutiérrez; «El clon de Borges» de Ricardo Burgos; «El vaivén de las horas» de Jhak Valcourt; y el audiolibro «Capital» de Pedro Massaroni. (Puedes ver esas y otras presentaciones en el canal de Youtube de Sultana del Lago Editores: https://www.youtube.com/@sultanadellago/streams)
En el mes de mayo, más allá de mi horribilis político, en materia literaria hicimos cosas maravillosas. Logramos desarrollar la segunda edición del Simposio “Luis Guillermo Hernández” de Pensamiento Literario donde contamos con participaciones nacionales e internacionales para reflexionar profundamente sobre la literatura. La conferencia de Carlos Aguirre Fulcado fue maravillosa, y también recomiendo que escuches el conversatorio que mantuvimos con Rafael Arraiz Lucca (todo el simposio está en Youtube: https://www.youtube.com/playlist?list=PL94G78HWD_fhKY4p0bkBia6xoc7b5R-Ud)
El 2 de junio fui invitado por mi amigo Johel Salas al municipio Dabajuro, donde tuve el gusto de entrevistar y conocer a Daniel Villa, un alcalde modelo, que ha convertido a su pueblo en ejemplo de lo que hace la política cuando es llevada con el corazón y con buenas intenciones. Dicté unos talleres de organización política y llevamos propuestas que esperamos consumar en el 2024. (Un videíto de mi visita al teatro https://youtu.be/9hvVap4qIOY y por su puesto la imperdible entrevista que el alcalde me dio: https://youtu.be/P-2I5exmfuc)
En junio también se lanzaron los primeros episodios de los podcast “Reverso” junto a Juan Carlos Fernández (https://youtu.be/E1L7eCSZv_8) y “Ni tan calvo ni con dos pelucas” con Johel Salas (https://www.youtube.com/playlist?list=PL94G78HWD_fgi6vn2wgNnw3f8KYVJrdPw). Ambos proyectos para reflexionar sobre la política y las realidades que somos capaces de re-entender a través de la inteligencia.
Del 19 al 29 de junio la editorial de la Universidad del Zulia desarrolló la primera edición de la Feria Universitaria del Libro en homenaje al Dr. Humberto Fernández Morán, un verdadero ejemplo del resurgimiento de la vida universitaria. En esa feria participamos con nuestra editorial Sultana del Lago Editores y nuestra librería Puerto de Libros.
Del 21 al 23 de junio fuimos a la ciudad de Valera, invitados a participar en la edición Trujillo de la Feria Internacional del Libro de Venezuela, que era el homenaje a la gran poeta venezolana Wafi Salih. Disfrutamos cada uno de los días que compartimos con la poeta y sus amigos, fue un encuentro que puso de manifiesto que hay una Venezuela posible más allá de los políticos, una donde los ciudadanos deseamos unidad y crear proyectos en común.
El 24 de junio se desarrolló el Día del Orgullo Gay en Maracaibo, cuya organización estuvimos apoyando de cerca. Triunfó la paciencia y la seriedad de las organizaciones que decidieron debatir, en vez de oponerse. Cientos de jóvenes creyendo que una sociedad más inclusiva es posible. Un verdadero logro de quienes creemos que se pueden exigir políticas públicas coherentes con tolerancia e inclusión, sin necesidad de recurrir a la violencia.
Del 7 al 16 de julio en el teatro Baralt desarrollamos la 5ta Feria Independiente del Libro de Maracaibo: un verdadero milagro, con el apoyo de Sultana del Lago y Puerto de Libros, que convocó a más de 50 escritores nacionales e internacionales, y con más de 70 actividades. Fue una nueva oportunidad de demostrarle a quienes administran los recursos públicos que aun con su irresponsable falta de apoyo, nosotros, los independientes somos capaces de hacer cultura. Pero no se engañen, nosotros insistiremos en que los recursos públicos deben tener mecanismos de asignación transparentes sobre la presentación de proyectos medibles; lo demás es corrupción e ineficiencia, lo que abunda en la administración cultural en Maracaibo y el Zulia. (Puedes ver todas las actividades de la Feria del Libro en youtube: https://www.youtube.com/playlist?list=PL94G78HWD_fh-YQWS5LccfNDpknwA0Tlg)
La semana siguiente a la Feria Independiente del Libro de Maracaibo se dieron dos grandes actividades en Maracaibo: la Feria Internacional del Libro de Venezuela capitulo Zulia en el Centro de Arte La Estancia, donde después de unos problemas técnicos, fuimos invitados a exponer nuestros libros; y el Congreso Nacional de Historia de Venezuela en ocasión del Bicentenario de la Batalla Naval del Lago de Maracaibo, donde tuve una participación que, según me comentan, destacó como una de las mejores ponencias del evento: Reflejos conceptuales del Lago: una revisión histórica de la evolución simbólica del Lago (puedes escucharla en Youtube: https://youtu.be/KbRCSx34m_I)
En agosto es mi cumpleaños, así que siempre es un mes feliz.
En septiembre de 2023 realizamos la 9na edición del Festival de Poesía de Maracaibo, otro ejemplo de nuestra política cultural de “resistir e insistir”. Más de cuarenta poetas nos acompañaron su voz y creación en los tres días que duró el festival, que fue en homenaje a la hermosa Wafi Salih. En el marco del festival lanzamos nuestra colección de fotografía de Sultana del Lago Editores con un libro del Acervo Histórico y otro del gran fotógrafo Alejandro Vázquez. (Disfruta de todo el Festival de Poesía en Youtube https://www.youtube.com/playlist?list=PL94G78HWD_fgYDpAKqUSryP2pGZVJS33a)
Por esos mismos días disfrutamos una actividad genial organizada por el Acervo Histórico del estado Zulia: el ciclo de conferencias “VENEZUELA: Medio Milenio de Historia” con Rafael Arraiz Lucca. Una serie de clases magistrales dictadas por este sabio contemporáneo. (Tuvimos el honor de grabarlas todas y dejarlas disponible en Youtube: https://www.youtube.com/playlist?list=PL94G78HWD_fiXK7OhWX84-MoFtkWSqYrp)
Octubre fue un mes signado por las elecciones primarias, y en el marco de esto, ese 23 de octubre, me lancé un maratón informativo con nuestra plataforma digital de noticias La Tercera Voz. Estuve 18 horas transmitiendo en vivo a través de Youtube. Llegamos casi a 50 mil personas en las diferentes plataformas, venciendo la autocensura de los medios tradicionales. Fue una experiencia agotadora y complaciente, de compromiso con la noticia y la política regional. Solo quisiera ser periodista en esos momentos. Al día siguiente se me pasa, porque amo los libros.
En noviembre nos gastamos una fortuna para asistir a la Feria Internacional de la Libro en Caracas. Estuvimos once días (a pulmón) en la fiesta del libro organizada por el gobierno. Fue un fiasco económico (las ventas estuvieron muy mal), pero disfrutamos cada día, porque nos encontramos con grandes amigos y conocimos a escritores que siempre hemos leído. Una noche en particular fue la mejor: conocí en persona a Gabriel Jiménez Emán y bebimos hasta el amanecer hablando de poesía y escuchándolo cantar a The Beatles.
Noviembre también fue el mes en que lanzamos la versión beta de nuestra plataforma “Palafito”, donde pueden leerse más de 350 libros de autores de Sultana del Lago Editores. Obsequiamos accesos a los asistentes a la FILVEN y probamos las capacidades de la plataforma para recibir miles de visitas. Con esto Sultana del Lago se convierte en la editorial multiplataforma: tienda virtual, venta de libros en las más importantes plataformas internacionales, NTFs, Audiolibros y ahora, una plataforma de Lectura en Streaming.
Diciembre comenzó con la alegría de ver el recap de Spotify para confirmar que nuestro programa “Puerto de Libros – Librería Radiofónica” es uno de los podcast más escuchados del mundo de los libros. Entre Youtube y Spotify estamos alcanzado mensualmente a más de treinta mil personas con el contenido digital que creamos, es un crecimiento exponencial con respecto al año pasado, lo que significa el 2023 ha sido mi mejor año en redes sociales.
Este año también lancé mi Newsletter “Yo crítico” (https://luisperozocervantes.substack.com) que tiene miles de suscriptores; al mismo tiempo que Sultana del Lago lanzó su Newsletter llamado “Piragua” que tiene más de 7000 suscriptores (https://sultanadellago.substack.com). También creamos un Newsletter en Substack para la Librería Radiofónica, al que puedes suscribirte haciendo clic aquí: https://libreriaradio.substack.com
En diciembre lanzamos varios libros, y sumamos la impresionante cifra de 88 libros publicados en todo el año. También estrenamos un especial de navidad en Spotify dedicado a explorar como se celebra la navidad en diferentes países de Latinoamérica. También lanzamos nuestra emisora digital en periodo de prueba: Zulia Live y pautamos su lanzamiento oficial para el próximo 28 de enero.
El 2024 viene lleno de proyectos, ganas de trabajar y oportunidades para demostrar que es posible construir una sociedad mejor si cada uno pone su granito de arena con honestidad y criterio. Insistiremos en publicar libros, en hacer nuestros grandes eventos: el Festival de Poesía de Maracaibo, la Feria Independiente del Libro de Maracaibo, el Simposio “Luis Guillermo Hernández” de Pensamiento Literario, la Semana Zuliana de la Narrativa; y nos propondremos llegar más lejos en nuestra intención de promover la producción artística de los escritores que confían en Sultana del Lago Editores.
La vocación de servicio no se inventa, el liderazgo no se impone con un cargo gubernamental y el trabajo cultural no improvisa: insistir y resistir es nuestro lema, porque importa mucho lo que hacemos, porque vivimos para servir al otro, para ayudar y contribuir al cambio positivo que nuestra generación está obligada a dar mientras compartamos este tiempo en que coincidimos con la vida.
Gracias por compartir conmigo estos los 365 días. Nos vemos en el próximo año para seguir construyendo una realidad mejor. Sean felices, lean poesía.

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